如果雷霆队推翻重建,保罗将何去何从?

当地时间周二,比利-多诺万和俄克拉荷马城雷霆队在五年的合作关系之后分道扬镳,这五年之中他们共同经历了2016年总决赛舞台上的亮相、拉塞尔-威斯布鲁克在2016-18两个赛季的嗜血复仇之旅、之后在保罗-乔治加盟后球队重拾希望,再之后经历了选秀权大潮到来,然后最终2019-20赛季克里斯-保罗来到了球队。对雷霆队来说,本赛季的胜利是意想不到的,是不现实的,而在赛季开启前,球队总经理萨姆-普雷斯蒂却苦于寻找球队发展的轨迹。不论是出于什么原因,不论是因为未能成功的交易还是好奇心,普雷斯蒂对于球员名单的态度是顺其自然的。保罗将俄克拉荷马城视为自己争夺总冠军的一次磨难,球队这赛季的季后赛无异于是虎口夺食。但即使这样,他们甚至把休斯顿拖进了抢七大战,在一开始就这让雷霆队球迷感到了惊喜。

现在的雷霆队并不是终极的建队目标。球队后场保罗和谢伊-吉尔杰斯-亚历山大这个赛季将球队各个方面处理得都很成功,但是有一点:保罗已经35岁了,而亚历山大只有22岁。在雷霆队与休斯顿和快船队的大交易中(雷霆队通过送走球队基石球星并从休斯顿得到了保罗,通过送走其他球队基石球星并从快船队得到了亚历山大),球队拿到了从2020年到2026年总计15个首轮签。球队的种种迹象,现有的一切资产以及亚历山大的高光时刻都预示着未来。虽然保罗带领的球队正在变得逐渐强大,但是球队正在向年轻化转变。

在上周休斯顿首轮淘汰雷霆队之后,保罗在自己的推特上发布了一个视频以表对球队的感谢。这听上去更像是告别。

“致敬整支球队,致敬萨姆-普雷斯蒂,比利-多诺万,球队训练人员,以及所有人。来到这里很明显许多人都看不起我们,看不起我,但我想说的是,我不会忘记的,永远都不会......我不知道未来会怎样,但我想说的是这支球队,我想我已经与这支球队中的每个人都建立了联系和纽带,这会伴随我一生的。”

在雷霆队,保罗又提升了,自从2007年他上一次在俄克拉荷马城为迁址后的黄蜂队打球之后[译注1],他第一次摆脱了季后赛的重担。保罗作为我这一代中最好的控球后卫之一,又一次没有了约束,他终于可以不用通过球队要求的三分连线来建立队友关系,他又可以和对位的22岁的年轻人们在球场上共同驰骋(甚至更加高效!),他又可以对裁判和他防守的球员进行干扰。真是有趣啊!和保罗一起恼怒并又一次对他心生敬畏,这种感觉真是让人怀念过去啊。

[译注1]:2005年8月29日,由于卡特琳娜飓风登陆,新奥尔良黄蜂队的球馆斯莫西国王中心遭到了巨大的破坏。因此黄蜂队在2005-06赛季和2006-07赛季不得不暂时搬到俄克拉荷马城的福特中心球馆,成为新奥尔良/俄克拉荷马黄蜂队,2007-08赛季黄蜂队搬回新奥尔良。

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看上去过去的一个赛季似乎是保罗在雷霆队的唯一一个赛季。保罗的合同会让他成为联盟里最难交易的球员之一,但普雷斯蒂在今年的休赛期会比去年更容易处理掉保罗的交易。保罗这份大合同还剩下两年,在2020-21赛季的工资为4100万美元,而在2021-22赛季的工资为4400万美元,这份合同会让其他球队更容易吃下。以下是保罗三个可能的下家:

如果雷霆队推翻重建,保罗将何去何从?

纽约尼克斯队

在Brian Windhorst的The Hoop Collective podcast的节目中,雷霆队独家记者Royce Young提到纽约尼克斯队,密尔沃基雄鹿队和费城76人队将会成为保罗最有可能的三个下家。尼克斯队有可能是因为他们拥有着拿下保罗这份大合同的充足的薪资空间,因为他们签不到别的球星,这是球队无能给他们带来的值得高兴的副作用。目前球队主席,保罗的前任经纪人Leon Rose也极其渴望球队得到一名控球后卫。

如果球队能够得到这位后场竞争力极强的球员,那么一定会是令人震惊的事情。目前,尼克斯队中一直是过气的球员或者是本应该成名的球员,他们总是挑选或者选用那些从来没有打出过选秀网站上所期望那样的表现的球员(上个赛季球队的轮换阵容包括丹尼斯-史密斯,埃尔弗里德-佩顿以及弗朗克-尼利基纳;过去几年中,球队中伊曼纽尔-穆迪埃,特雷-伯克(那是在他成为“园区艾弗森”之前的名字),还有小蒂姆-哈达威也先后离队)。尽管这会让保罗陷入类似的境地(虽然不那么吸引人),但是球队大部分球员都在26岁左右甚至更年轻,他们季后赛的前景并不光明。尼克斯队也没有像雷霆队史蒂文-亚当斯那种长期为老东家效力的球员。交易到尼克斯队对保罗的职业生涯的益处远不如对球队本身的帮助,尼克斯需要像保罗这样的人来引导和激励他们的年轻球员,就像汤姆-锡伯杜向球员们灌输的思想一样。

如果雷霆队推翻重建,保罗将何去何从?

密尔沃基雄鹿队